第3回
「○か月」と書くか、「○ヶ月」と書くか?

 読者から「か月」「6ヶ月」などと書くときの「か(ヶ)月」は、ひらがなの「か月」と書くのが正しいのか、カタカナの「ヶ月」と書くのが正しいのか、どちらであろうかという質問を受けた。
 実は「6ヶ月」の「ヶ」はカタカナの「ケ」ではない。「ケ」のように書いてはいるが、文字ではなく一種の符号なのである。この「ケ」は、物を数えるときに使う漢字「箇」の竹かんむりの一方をとったものとも、古くから「箇」の代用として人や物を数えるときに使われた漢字「个(読みはカ・コ)」に由来するともいわれている。文字ではないから形は「ケ」だが、「カ」と読むことができるのである。
 現在、公用文では「か月」と書くようにとされているため、その読者には、「か月」「6か月」と「か月」と書いた方が無難でしょうとお答えした。

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