日本大百科全書(ニッポニカ)

アブラヤシ
あぶらやし
oil palm 英語
african oil palm 英語
Elaeis Jacq.

ヤシ科(APG分類:ヤシ科)ココヤシ亜科アフリカアブラヤシ(アブラヤシ)属の総称。アブラヤシは果実や胚乳(はいにゅう)から油脂をとるヤシの俗称で、通常アフリカアブラヤシE. guineensis Jacq.を単にアブラヤシという。ほかにアメリカアブラヤシE. oleifera (Kunth) Cortés(Corozo oleifera L.H.Bailey)、ココヤシCocos nucifera L.、ブラジルゾウゲヤシAttalea funifera Mart.もアブラヤシと称することがある。
 アフリカアブラヤシはギニアの原産種で、コンゴ以西に8種自生し、熱帯のヤシ林として栽培される。単幹で直立し、高さ15~20メートル、径30~40センチメートル。幹肌は葉柄が長期間固着したのち脱落し、波紋になる。羽状葉は多数で長さ約6メートル、洋傘状になる。小葉は軟らかく光沢のある濃緑色で長さ1メートル、幅3センチメートル、葉並びが乱れ、基部は牙(きば)状の刺(とげ)となる。雌雄同株で、肉穂花が雌雄別々につき、果実は光沢のある赤褐色ないし黒褐色で、穂状の集果となる。種子は黒褐色の扁球(へんきゅう)形の堅果で、1個の珠孔と2個の珠孔痕(こん)があり、1個の珠孔から発芽する。果実、胚乳はろう質を含み、良質の油脂を採取する。集果は柄が短く採油に不便であるが、近年柄の長い新品種が育成され、油質がよいため製油企業が盛んになり、かつて優勢を誇ったマレーシアのゴム林はアブラヤシ林にとってかわられているほどである。中果皮の油は食用や工業用などに広く利用し、内果皮の核内の胚乳の油は化粧品などに用いる。栽培は30℃以上で多雨を要する。
[佐竹利彦]2019年4月16日